German irregular verbs

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InfinitivePresent 2, 3 sg.Preterite 3 sg.Past Participle
backenbäckst/bäcktbackte/bukgebacken'bake'
backtegebackt'cake'
befehlenbefiehlst/befiehtbefahlbefohlen'command'
befleißen+befleißt/befleißtbeflißbeflissen'take pains'
beginnenbeginnst/beginntbegannbegonnen'begin'
beißenbeißt/beißtbißgebissen'bite'
bergenbirgst/birgtbarggeborgen'rescue'
bersten*birst/birstbarstgeborsten'burst'
bescheißen*bescheißt/bescheißtbeschißbeschissen'cheat'
bewegenbewegst/bewegtbewogbewogen'induce'
bewegtbewegt'move'
biegen (*)biegst/biegtboggebogen'bend'
bietenbietst/bietetbotgeboten'offer'
bindenbindest/bindetbandgebunden'bind'
bittenbittest/bittetbatgebeten'request'
blasenbläst/blästbliesgeblasen'blow'
bleiben*bleibst/bleibtbliebgeblieben'remain'
bleichen*+bleichst/bleichtbleichtegeblichen'fade'
bleichtegebleicht'bleach'
bratenbrätst/brätbrietgebraten'roast'
brechen (*)brichst/brichtbrachgebrochen'break'
brennenbrennst/brenntbranntegebrannt'burn'
bringenbringst/bringtbrachtegebracht'bring'
denkendenkst/denktdachtegedacht'think'
dingendingst/dingtdingtegedungen'hire'
Rarely:danggedingt
dreschendrischst/drischtdraschgedroschen'thresh'
dringen (*)dringst/dringtdranggedrungen'penetrate'
dünkendünkst/dünktdünktegedünkt'seem'
Older:deuchst/deuchtdeuchtegedeucht
dürfendarf/darfst/darfdurftegedurft'be allowed'
empfehlenempfiehlst/empfiehltempfahlempfohlen'recommend'
erbleichen*erbleichst/erbleichterbleichteerblichen'pale'
erkiesenerkiest/erkiesterkorerkoren'choose'
Rarely:erkiesteerkiest
erlöschen*erlischst/erlischterloscherloschen'die (out)'
erschrecken*erschrickst/erschrickterschrakerschrocken'frighten'
essenißt/ißtgegessen'eat'
fahren (*)fährst/fährtfuhrgefahren'drive'
fallen*fällst/fälltfielgefallen'fall'
fangenfängst/fängtfinggefangen'catch'
fechtenfichtst/fichtfochtgefochten'fence'
findenfindest/findetfandgefunden'find'
flechtenflichst/flichtflochtgeflochten'plait'
fliegen (*)fliegst/fliegtfloggeflogen'fly'
fliehen (*)fliehst/fliehtflohgeflohen'flee'
fließen*fließt/fließtfloßgeflossen'flow'
fragenfragst/fragtfragte/fruggefragt'ask'
fressenfrißt/frißtfraßgefressen'snarf'
frierenfrierst/friertfrorgefroren'freeze'
gären (*)gärst/gärtgorgegoren'ferment'
Figuratively:gärtegegärt'disturb'
gebärengebärst/gebärtgebargeboren'give birth'
Elevated: gebierst/gebiert
gebengibst/gibtgabgegeben'give'
gedeihen*gedeihst/gedeihtgediehgediehen'thrive'
gehen*gehst/gehtginggegangen'go'
gelingen*--/gelingtgelanggelungen'succeed'
geltengiltst/giltgaltgegolten'be worth'
genesen*genest/genestgenasgenesen'convalesce'
genießengenießt/geneißtgenoßgenossen'enjoy'
geraten*gerätst/gerätgerietgeraten'turn out'
geschehen*--/geschiehtgeschahgeschehen'happen'
gewinnengewinnst/gewinntgewanngewonnen'win'
gießengießt/gießtgoßgegossen'pour'
gleichengleichst/gleichtglichgeglichen'compare'
gleißengleißt/gleißtgleißte/glißgeglissen'gleam'
gleiten*gleitest/gleitetglittgeglitten'glide'
Rarely:gleitetegegleitet
glimmenglimmst/glimmtglommgeglommen'glow'
Sometimes:glimmtegeglimmt
grabengräbst/gräbtgrubgegraben'dig'
greifengreifst/greiftgriffgegriffen'seize'
habenhast/hathattegehabt'have'
haltenhältst/hälthieltgehalten'hold'
hängenhängst/hängthinggehangen'hang'
Transitive:hängtegehängt
hauenhaust/hauthautegehauen'hew'
In battle:hiebgehauen
hebenhebst/hebthobgehoben'lift'
heißenheißt/heißthießgeheißen'be called'
helfenhilfst/hilfthalfgeholfen'help'
kennenkennst/kenntkanntegekannt'know'
klimmen*klimmst/klimmtklommgeklommen'climb'
Also:klimmtegeklimmt
klingenklingst/klingtklanggeklungen'sound'
kneifenkneifst/kneiftkniffgekniffen'pinch'
kommen*kommst/kommtkamgekommen'come'
könnenkann/kannst/kannkonntegekonnt'be able'
kreischenkreischst/kreischtkreischtegekreischt'shriek'
Older:krischgekrischen
kriechen*kriechst/kriechtkrochgekrochen'crawl'
küren+kürst/kürtkürtegekürt'choose'
Elevated:korgekoren
ladenlädst/lädtludgeladen'load'
lassenläßt/läßtließgelassen'let'
laufen (*)läufst/läuftliefgelaufen'run'
leidenleidest/leidetlittgelitten'suffer'
leihenleihst/leihtliehgeliehen'lend'
lesenliest/liestlasgelesen'read'
liegen (*)liegst/liegtlaggelegen'lie'
löschen*lischst/lischtloschgeloschen'go out'
Transitive:löschtegelöscht'put out'
lügenlügst/lügtloggelogen'tell lies'
mahlenmahlst/mahltmahltegemahlen'grind'
meidenmeidest/meidetmiedgemieden'avoid'
melkenmelkst/melktmelktegemelkt'milk'
Also:milkst/milktmolkgemolken
messenmißt/mißtmaßgemessen'measure'
mißlingen*--/mißlingtmißlangmißlungen'fail'
mögenmag/magst/magmochtegemocht'like'
müssenmuß/mußt/mußmußtegemußt'must'
nehmennimmst/nimmtnahmgenommen'take'
nennennennst/nenntnanntegenannt'name'
pfeifenpfeifst/pfeiftpfiffgepfiffen'whistle'
pflegenpflegst/pflegtpflegtegepflegt'care for'
Idiomatic:pfloggepflogen'go in for'
preisenpreist/preistpriesgepriesen'praise'
quellen*quillst/quilltquollgequollen'well up'
Transitive:quelltegequellt'soak'
ratenrätst/rätrietgeraten'guess'
reibenreibst/reibtriebgerieben'rub'
reißen (*)reißt/reißtrißgerissen'tear'
reiten (*)reitest/reitetrittgeritten'ride'
rennen*rennst/renntranntegerannt'run'
riechenriechst/riechtrochgerochen'smell'
ringenringst/ringtranggerungen'wrestle'
rinnen*rinnst/rinntranngeronnen'trickle'
rufenrufst/ruftriefgerufen'call'
salzensalzt/salztsalztegesalzen'salt'
saufensäufst/säuftsoffgesoffen'booze'
saugensaugst/saugtsoggesogen'suck'
Technical:saugtegesaugt'absorb'
schaffenschaffst/schafftschufgeschaffen'create'
schafftegeschafft'work'
schallenschallst/schalltschalltegeschollen'resound'
scheiden*scheidest/scheidetschiedgeschieden'separate'
scheinenscheinst/scheintschiengeschienen'shine'
scheißenscheißt/scheißtschißgeschissen'shit'
scheltenschiltst/schiltschaltgescholten'scold'
scherenschierst/schiertschorgeschoren'shear'
schiebenschiebst/schiebtschobgeschoben'push'
schießenschießt/schießtschoßgeschossen'shoot'
schindenschindest/schindetschindetegeschunden'fleece'
Rarely:schund
schlafenschläfst/schläftschliefgeschlafen'sleep'
schlagenschlägst/schlägtschluggeschlagen'strike'
schleichen*schleichst/schleichtschlichgeschlichen'creep'
schleifenschleifst/schleiftschliffgeschliffen'sharpen'
schleiftegeschleift'drag, raze'
schleißenschleißt/schleißtschlißgeschlissen'pluck'
Also:schleißtegeschleißt
schließenschließt/schließtschloßgeschlossen'close'
schlingenschlingst/schlingtschlanggeschlungen'wind; bolt'
schmeißenschmeißt/schmeißtschmißgeschmissen'chuck'
schmeißtegeschmeißt'befoul'
schmelzen (*)schmilzt/scmhilztschmolzgeschmolzen'melt'
Transitive often:schmelztegeschmelzt
schnaubenschnaubst/schnaubtschnaubtegeschnaubt'snort'
Older:schnobgeschnoben
schneidenschneidest/schneidetschnittgeschnitten'cut'
schreibenschreibst/schreibtschriebgeschrieben'write'
schreienschreist/schreitschriegeschrien'scream'
schreiten*schreitest/schreitetschrittgeschritten'stride'
schwärenschwärst/schwärtschwärtegeschwärt'fester'
Older:schworgeschworen
schweigenschweigst/schweigtschwieggeschwiegen'clam up'
schwellen*schwillst/schwilltschwollgeschwollen'swell'
Transitive:schwelltegeschwellt
schwimmen (*)schwimmst/schwimmtschwammgeschwommen'swim'
schwinden*schwindest/schwindetschwandgeschwunden'disappear'
schwingenschwingst/schwingtschwanggeschwungen'swing'
schwörenschwörst/schwörtschwurgeschworen'swear'
sehensiehst/siehtsahgesehen'see'
sein*bin/bist/istwargewesen'be'
sind/seid/sind
sendensendest/sendetsandtegesandt'send'
Radio etc.:sendetegesendet'transmit'
siedensiedest/siedetsiedetegesiedet'boil'
Transitive:sottgesotten
singensingst/singtsanggesungen'sing'
sinken*sinkst/sinktsankgesunken'sink'
sinnensinnst/sinntsanngesonnen'ponder'
sitzen*sitzt/sitztsaßgesessen'sit'
sollensoll/sollst/sollsolltegesollt'should'
speienspeist/speitspiegespien'spit'
spinnenspinnst/spinnspanngesponnen'spin'
sprechensprichst/sprichtsprachgesprochen'speak'
sprießen*sprießt/sprießtsproßgesprossen'spring up'
springen*springst/springtspranggesprungen'jump'
stechenstichst/stichtstachgestochen'prick'
steckensteckst/stecktstak/stecktegesteckt'be stuck'
Transitive:stecktegesteckt'put'
stehenstehst/stehtstandgestanden'stand'
stehlenstiehlst/stiehltstahlgestohlen'steal'
steigen*steigst/steigtstieggestiegen'climb'
sterben*stirbst/stirbtstarbgestorben'die'
stieben (*)stiebst/stiebtstobgestoben'fly about'
Also:stiebtegestiebt
stinkenstinkst/stinktstankgestunken'stink'
stoßenstößt/stößtstießgestossen'shove'
streichenstreichst/streichtstrichgestrichen'stroke'
streiten*streitest/streitetstrittgestritten'argue'
tragenträgst/trägttruggetragen'carry'
treffentriffst/triffttrafgetroffen'meet'
treiben*treibst/treibttriebgetrieben'drive'
treten*trittst/tritttratgetreten'step'
triefentriefst/triefttroffgetroffen'drip'
Often:trieftegetrieft
trinkentrinkst/trinkttrankgetrunken'drink'
trügentrügst/trügttroggetrogen'deceive'
tuntust/tuttatgetan'do'
verderbenverdirbst/verdirbtverdarbverdorben'spoil'
verdrießenverdrießt/verdrießtverdroßverdrossen'peeve'
vergessenvergißt/vergißtvergaßvergessen'forget'
verlierenverlierst/verliertverlorverloren'lose'
verschleißenverschleißt/verschleißtverschlißverschlissen'wear out'
wachsen*wächst/wächstwuchsgewachsen'grow'
wägenwägst/wägtwoggewogen'weigh'
Sometimes:wägtegewägt
waschenwäschst/wäschtwuschgewaschen'wash'
webenwebst/webtwebtegewebt'weave'
Figuratively:wobgewoben
weichen*weichst/weichtwichgewichen'yield'
weichtegeweicht'soften'
weisenweist/weistwiesgewiesen'how'
wendenwendest/wendetwandtegewandt'turn'
wendetegewendet'change'
werbenwirbst/wirbtwarbgeworben'win'
werden*wirst/wirtwurde(ge)worden'become'
werfenwirfst/wirftwarfgeworfen'throw'
wiegen1wiegst/wiegtwoggewogen'weigh'
wiegen2wiegst/wiegtwoggewogen'rock'
windenwindest/windetwandgewunden'wind'
winkenwinkst/winktwinktegewinkt'wave'
Jocularly:gewunken
wissenweiß/weißt/weißwußtegewußt'know'
wollenwill/willst/willwolltegewollt'want'
wringenwringst/wringtwranggewrungen'wring'
zeihenzeihst/zeihtziehgeziehen'accuse'
ziehen (*)ziehst/ziehtzoggezogen'pull'
zwingenzwingst/zwingtzwanggezwungen'compel'
InfinitivePresent 2, 3 sg.Preterite 3 sg.Past Participle


Some clarifications

The list is fairly straightforward and self-explanatory. The asterisked forms [like werden*] take sein in the present perfect: ist geworden, not *hat geworden. Parenthesized asterisked forms [like ziehen (*)] can take either haben or sein depending on context. Daggered forms [like küren+] are archaic. Modal auxiliaries are given in the 1st, 2nd, and 3rd persons in the present, and the present of sein is given in full.

For the purposes of comparison, some typical regular verbs:

InfinitivePresent 2, 3 sg.Preterite 3 sg.Past Participle
drückendrückst/drücktdrücktegedrückt'press'
erklärenerklärst/erklärterklärteerklärt'explain'
imponierenimponierst/imponiertimponierteimponiert'impress'
kochenkochst/kochtkochtegekocht'cook'

The English equivalents given are meant to jog the memory, not to serve as authoritative translations. Consult a real dictionary for subtlety.


The paradigms given here are based in part on those given in Gerhard Wahrig's Deutsches Wörterbuch (Gütersloh, Bertelsmann, 1974).

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Version 1.0 * Saturday, 9 March 1996
Samstag, 9. März 1996 * Version 1.0

Michael Everson, Evertype, Westport, 2001-09-21